Keno

Monille ei taida olla selvillä, mistä monien suosima Keno – niminen peli sai oikein alkunsa. Vastauksena tähän kysymykseen on matkattava ajassa noin 2000 vuotta ajassa taakse päin vanhan ajan Kiinaan, jolloin maata hallitsi mahtava Han – sukuun kuuluva keisari. Kiinassa vallitsi siihen aikaan varsin solidaarinen monarkia. Valtion asioista tosin päätti keisarin ohella valtionpäämies, kenraaliksikin ylennetty Cheung Heung.

KenoValtionpäämies Heung järjesti tuolloin useita sotakampanjoitaan Kiinan rajojen laajentamiseksi ja vihollisten hyökkäysten torjumiseksi. Kenon keksimistä edeltävänä aikana kansa alkoi jo ilmaista tyytymättömyyttään varsinkin jatkuvan sodankäynnin vuoksi, mikä verotti jatkuvasti köyhtyvää kansaa. Niinpä Heung päätti keksiä keinon rahoittaakseen sotia, niin että kansan tyytyväisyys saataisiin samalla palautettua.

Näin syntyi Keno – niminen lottopeli.Keno muodostettiin sen ajan “tuhannen merkin klassikosta” joka oli Kiinalainen tunnettu runo, jota käytettiin kouluissa Kiinalaisen kalligrafian opettamiseen lapsille. Hän valitsi 120 merkkiä kirjoituskielestä ja pelissä tarkoitus oli valita 10 merkkiä kaikkiaan 120 merkistä. Pelatakseen täytyi tietenkin maksaa tietty rahasumma, mutta kansapa teki sen kernaasti, koska heitä motivoi suuresti voittosumma jonka sai lunastettua arvatessaan tietyn määrän myöhemmin arvottuja merkkejä oikein.

Pelistä tuli välitön hitti Kiinalaisten joukossa kun tuhannet pelaajat rynnistivät ostamaan pelikuponkinsa, jossa heidän pelirivinsä yksityiskohdat kirjoitettiin musteella sen ajan paperille. Voittonumerot arvottiin kahdesti päivässä: aamulla ja iltapäivällä kun Keisari suoritti kunniallisen arvontatehtävän. Pelin saavutettua järjettömän suosionsa, Heung sai kerättyä tarpeeksi varoja suorittamaan puolustustehtävänsä maineikkaasti loppuun saakka. Näin Keno oli tehnyt tehtävänsä.

Keno – pelin syntyä pidetään historiallisesti ja virallisesti olennaisena tekijänä Heungin sotajoukkojen voitokkuuteen. Kenon tuloilla saatiin myös rahoitettua jättimäisen Kiinan muurin sen ajan rakennusta, jota alettiin rakentamaan vuonna 300 eea ja viimeisteltiin vasta 1600 – luvulla.
Legendaarinen Keno – peli on hyvin säilynyt noin 2000 vuotisen historiansa aikana ja nykyäänkin sitä pelataan Kiinassa lähes samalla tavalla kun muinoin sen synnyinaikoina.

Kun 1800 – luvun alussa Kiinaan kiiri viesti, että Pohjois – Amerikassa oli löydetty suuret määrät kultaa, iski kuuluisa kultakuume myös moniin kiinalaisiin, jotka pakkasivat tavaransa ja seilasivat tyynen valtameren halki Yhdysvaltojen länsirannikolle. Kalifornian kultakuumeen oli valloillaan vuonna 1849, kun muuan James W. Marshall löysi joesta kultakimpaleen. Tämän seurauksena San Franciscon väkiluku kasvoi vuoden aikana tuhannesta kahteenkymmeneen asukkaaseen. Suuret määrät kiinalaisia matkusti kaupunkiin. Muihin maahan muuttaviin kansoihin juuri Kiinasta tulleiden määrä oli runsaslukuisin, kun he hyökkäsivät “Kultavuoreksi” ristimänsä arvokasta metallia sisältävän maaperän kimppuun. Pitkän laivamatkan aikana Kenon synnyinmaasta tulleet Kiinalaiset tietenkin pelasivat lempipeliään: Kenoa.

Kenon synnyinmaasta tulevilla Kiinalaisilla ei ollut aikomustakaan asettua pitkiksi ajoiksi Pohjois – Amerikkaan vaan ainoastaan yrittää löytää maasta mahdollisimman paljon kultaa ja palata kotimaahansa roimasti rikkaampina. Vaikka Kiinalaiset joutuivat alkuaikoinaan suorastaan vihatuiksi ja kestämään rasismia monelta eri tahoilta, minkä lisäksi heidän piti pelätä maantierosvoja, jotka kyttäsivät tilaisuutta rosvota Kiinalaisten kultaa, loivat Kiinalaiset ajan myötä vahvan jalansijan Californian osavaltioon, josta varsinkin kultakuumeen ansiosta tuli eräs etnisesti monimuotoisimmista osavaltioista muihin Yhdysvaltalaisiin osavaltioihin verrattuna.

Monet Kiinalaiset siis asettuivat asumaan Yhdysvaltoihin ja heidän perheidensä seuraavat sukupolvet tulisivat syntymään mahdollisuuksien ja vapauden valtioon. Tuolloin maahan rakennettiin ensimmäistä mantereen halkaisevaa rautatietä, jonne monet kiinalaiset värväytyivät töihin. Taukohetkillä Kiinalaiset pelasivat suosituinta peliään Kenoa. Kun paikallisväestö huomasi kummallisen pelin, halusi sekin mukaan. Samoin kiinalaiset merenkävijät, jotka nousivat välillä maihin eri valtioissa, pelasivat kapakoissa Kenoa ja sitä kautta peli levisi entisestään. Pian peliä alettiin pelata ympäri maapallon ja Suomessa Kenoa alettiin pelata veikkauspelinä vuonna 1989.